Makan Bakteri Untuk Meningkatkan Kekuatan Otak

Bisakah bermain-main dengan tanah membuat anda tambah pintar? Ada seekor tikus kecil diberikan makanan selai kacang yang ditambahkan bakteri tanah yang tidak berbahaya dapat berlari melewati permainan likuan lebih cepat dua kali dari biasanya dan nampak lebih menikmati permainannya.

Begitulah yang dikatakan Dorothy Matthews dari Sage Colleges di Troy, New York yang mempresentasikan hasil penelitiannya di pertemuan tahunan American Society for Microbiology di San Diego, California, pada minggu ini.

Pada sebuah tes klasik dalam mempelajari kemampuan belajar, Matthews memberikan makanan pada seekor tikus kecil -yaitu roti tawar dan selai kacang-sebagai balasan supaya tikus tersebut dapat belajar melewati permainan likuan. Saat dia melapisi makanan tersebut dengan sedikit Mycobacterium vaccae, dia menemukan bahwa tikus itu berlari melewati likuan lebih cepat dua kali lipat daripada makan roti selai kacang biasa. Ini menimbulkan dugaan bahwa tikus itu telah belajar dua kali lebih cepat, menurut Matthew.

Lebih jauh lagi, Tikus diberikan makanan berlapis bakteri tersebut selama 18 kali percobaan lanjutan selama enam minggu selanjutnya, dan menunjukkan bahwa tikus berubah menjadi lebih cerdik dan lebih pintar, bahkan pengaruhnya bertahan hingga empat minggu setelah selesai diberi makan roti selai kacang yang dilapisi bakteri tersebut.

Cepat menyelesaikan masalah

Matthews percaya bahwa ini adalah pengaruh dari M. vaccae kepada sistem kekebalan tubuh, dan ini adalah sesuatu yang pernah dipelajari oleh Chris Lowry pada tahun 2007, kini dia berada di University of Colorado di Boulder.

Lowry mencoba menjelaskan mengapa orang yang sedang sakit-yang sistem kekebalan tubuhnya telah diaktifkan-seringkali menjadi depresi dan tindakannya tidak menentu, yang kemungkinan sebagai bentuk adaptasi yang mempercepat penyembuhan.

Timnya menemukan bahwa memapar tikus dengan bakteri, yang lalu mengatifkan sistem kekebalan tubuh tikus, akan mengaktifkan neuron di sel otak yang disebut dorsal Raphe nuclei. Neuron-neuron ini terhubung dengan otak depan dan struktur otak lainnya yang mengatur perilaku dan mood.

Hasil ini membawa Matthew menyelidiki apakah pengaruh bakteri terhadap otak membawa hasil yang lebih luas kepada fungsi kognitif – dan dia menemukan bahwa memang benar adanya.

Fokus pada likuan itu

Menurut Matthews, bakteri mungkin mempercepat proses belajar karena Raphe nuclei merangsang daerah otak yang disebut hippocampus, yang menangani ingatan ruangan.

Tapi bakteri juga mengubah mood tikus. Tikus percobaan menunjukkan perilaku yang tidak terlalu gelisah, seperti mencari-cari dan melihat-lihat sesuatu, mungkin mirip dengan perilaku lebih tenang pada manusia yang sistem kekebalan tubuhnya sedang aktif.

Ini sangat dimungkinkan karena adanya perubahan pada fungsi mental yang lebih tinggi pada otak depan, yang mungkin membuat para tikus lebih fokus pada permainan likuan itu.

Matthews mengatakan pemaparan terhadap bakteri tanah mungkin bisa mempengaruhi otak manusia juga. “Dapat dilihat bahwa kita berevolusi bersama tanah yang awalnya sebagai pemburu-menjadi pengumpul,” menurutnya. “Jadi matikan TV mu dan mulai mengurus kebunmu, atau berjalan-jalan di antara pepohonan.”

Referensi jurnal Neuroscience, DOI: 10.1016/j.neuroscience.2007.01.067

Gizmodo

Tool Firefox Menghapus Justin Bieber Dari Web

Justin Bieber ada dimana-mana. Bagi anda dan sebagian besar lainnya yang sudah berusia lebih dari 15 tahunan, kemungkinan sudah muak melihat idola ABG tersebut. Untungnya, ada add-on Firefox baru yang akan menghapus semua yang berkaitan dengan Bieber dari web dengan sekali sapuan.

Tool ini, yang dinamai Shaved Bieber, akan memeriksa setiap halaman web yang akan dilihat dan menyaring semua yang berkaitan dengan idola remaja tersebut. Tool ini bekerja di semua situs, mulai dari Twitter sampai Google hingga Wikipedia. Malah halaman situs pribadi juga tidak luput dari penyaringan tool ini.

Shaved Bieber tersedia dalam dua versi: sebuah add-on, yang berfungsi langsung menyaring sesuai dengan tugasnya, atau sebuah bookmarklet, yang mengharuskan pengguna meng-klik terlebih dahulu tool tersebut sebelum akan menyembunyikan segala yang berkaitan dengan bintang pop itu. Tool ini juga menyaring foto yang berlabel “Bieber” atau “Justin Bieber.” Jadi penggunanya bahkan tidak perlu melihat fotonya.

Tool anti-Bieber ini dikembangkan oleh Gregh Leuch, seorang pengembang untuk lab Free Art and Technology. Organisasi ini adalah “memperkaya domain publik melalui riset dan pengembangan teknologi dan media kreatif.” menurut klaim dari situsnya.

Nah, nampaknya lab ini berhasil mencapai tujuannya kali ini.

Cnet News

Seorang Pria Pulang Dengan “Jantung Buatan Murni”

Selama hampir dua tahun, Charles Okeke yang berusia 43 tahun telah mencoba hidup normal di rumah sakit dengan mesin seberat 180 kg menempel di tubuhnya.

“Mungkin anda tidak bisa membayangkan, saya tersangkut di sebuah mesin.” katanya.

Okeke baru saja berusia 30 tahun saat gumpalan darah merusak jantungnya, seperti dituturkan oleh koresponden medis CBS News Dr. Jennifer Ashton. Okeke mendapatkan transplantasi jantung dan selama 10 tahun kehidupan berjalan dengan baik bagi ayah tiga orang anak itu.

Tapi pada tahun 2008 tubuhnya menolak jantung transplantasi tersebut dan pada saat itu tidak memungkinkan untuk mencangkokkan jantung pengganti lagi.

Sekarang Okeke menggunakan apa yang disebut “jantung buatan murni.” Kedua kamar jantung dibuang beserta keempat katupnya. Tabung penghubung lalu dimasukkan. Tabung ini memompa darah seperti jantung asli.

“Ada jantung buatan didalam tubuh saya dan ada tabung penghubung melalui lubang keluar disini.” katanya sambil menunjuk ke sebuah tabung.

Saat ditanya sewaktu dia menyadari bahwa dia menggunakan jantung buatan, Okeke berkata, “Pada banyak waktu saya tidak dapat menyentuh dada saya secara fisik karena terasa sangat aneh.”

Namun kehidupan Okeke akan segera berubah. FDA telah menyetujui alat seukuran tas punggung ini yang dijalankan dengan batere dan hanya berbobot 5.9 kg. Alat ini adalah teknologi portabel pertama yang mendukung segala kegiatan jantung buatan.

“Sensor yang tadinya seukuran kaleng sup sekarang hanya seukuran koin logam.” kata Steven Langford dari Syncardia. “Lompatan teknologi ini telah mengijinkan kami mengecilkan seluruh ukuran peralatan.”

Okeke adalah pasien penyakit jantung pertama di US yang mencoba alat ini.

Namun ada kekhawatiran. Apakah alat ini menyediakan tenaga yang cukup sehingga hati dan ginjal dapat juga berfungsi? Apakah Okeke mempercayakan jantungnya pada mesin ini?

“Kenyamanan dia menggunakan piranti ini, sama pentingnya dengan berjalannya fungsi organ lain” menurut kepala bagian pembedahan jantung Mayo Clinic Dr. Francisco Arabia.

Setelah beberapa minggu mengatur “freedom driver,” -alatnya dinamakan seperti itu-.  Okeke mendapatkan kebebasan untuk pertama kalinya, dan dia meninggalkan rumah sakit dengan lambaian tangan dan ratusan orang mendoakannya.

Di rumah, Okeke memeluk anak-anaknya.  “Saya sama bahagianya dengan kalian semua saat ini.” kata Okeke. “Bisa tidur di ranjang saya sendiri setelah dua tahun di ranjang rumah sakit. Anda tidak akan bisa membayangkannya.”

Keluarga Okeke menyadari bahwa mereka tidak akan bisa sebebas dulu. Charles harus bekerja keras menjaga kesehatannya sementara menunggu transplantasi jantung baru, tapi bila jantung baru yang tepat tidak ditemukan, dokter berkata dia mungkin harus hidup selamanya menggunakan alat itu.

Jantung buatan murni Syncardia berharga $125.000 dan biaya perawatan sekitar $18.000 per tahun.

cbs news

Aku Baik-baik aja, bunda! Bayi dalam Rahim Mengacungkan Jempolnya.

Sebagian besar calon ibu mengharapkan petugas kesehatan memberikan sepatah-dua patah kata mengenai kondisi kehamilannya saat mereka memeriksakan kehamilannya secara rutin.

Tapi Marie Boswell mendapatkan gambaran kondisi kehamilannya dari si jabang bayinya sendiri.

Seperti gambar menakjubkan dibawah ini, si jabang bayi mengacungkan jempol pada ibunya saat pemeriksaan rutin usia kandungan yang ke 20 minggu di Wythenshawe Hospital, Manchester

Ibu rumah tangga yang berusia 35 tahun ini berkata dia tidak bisa berhenti tertawa saat gambar si jabang bayinya muncul di layar pemindai di rumah sakit Wythenshawe, yang berada di dekat rumahnya di Manchester.

“Ini benar-benar lucu.” katanya.

“Saya pergi memeriksakan kandungan bersama teman dan ibu saya dan kami semua langsung tertawa. Si bayi mengacungkan jempolnya, itu sangat jelas!.”

“Saya menyimpan gambar itu di buku karena saya ingin memperlihatkan pada si bayi saat dia dewasa nanti.”

Marie Boswell, yang juga mempunyai putri bernama Olivia, 10 tahun, harus kembali ke rumah sakit untuk pemindaian yang kedua beberapa hari kemudian karena tenaga medis tidak dapat memindai tulang belakangnya karena si bayi berada di posisi yang tidak biasa.

Tapi dia dan pasangannya, James Evans, 41 tahun, seorang dekorator, telah diberitahu semua baik-baik saja dan tinggal menantikan kelahiran si jabang bayi di bulan September.

Dailymail

Laser Titik Quantum Fujitsu Menembakkan Data pada 25Gbps, Bukan Hanya Pamer

Fujitsu baru saja mengumumkan apa yang dilaporkan sebagai laser titik quantum pertama di dunia yang mampu mengirimkan transmisi data 25 gigabits per detik.

Saat ini kita sudah melihat pengiriman paket data metode laser dengan kecepatan 1, 2 terabits per detik melalui medan terbuka (Wi-Fi), hingga kecepatan 15,5Tbps melalui saluran optik, lalu kenapa metode transmisi 25Gbps ini menarik perhatian kita? Ini karena ada berita bahwa IEEE berharap membuat standar ethernet 100Gbps pada 2010 ini dan empat laser nanokristal baru dari Fujitsu akan digabungkan menjadi satu supaya memenuhi standar tersebut.

Ditambah lagi solusi titik quantum perusahaan itu dilaporkan menggunakan daya listrik yang lebih rendah dari pesaingnya, dan juga Fujitsu mempunyai firma-QD Laser-yang mengkampanyekan komersialisasi teknologi tersebut. Kesimpulannya, teknologi baru ini kemungkinan akan mendunia..apabila pihak-pihak yang menggunakannya lebih sukses dari perusahan-perusahaan besar yang menggunakan teknologi fiber optis. Selain itu kita juga akan menikmati pertunjukan kecepatan yang benar-benar serius.

Engadget

Apple Akhirnya Membolehkan Pembelian Tunai untuk iPad

Hingga kini, anda tidak bisa membeli iPad secara tunai, melainkan harus menggunakan kartu kredit dan ini dilakukan untuk memudahkan Apple memastikan anda berada dalam batasan pembelian dua unit iPad per orang. Namun hal ini berubah karena satu perempuan.

Diane Campbell.

Campbell sengaja menabung untuk membeli produk Apple tersebut namun ditolak karena pelarangan pembayaran tunai tersebut. Teorinya, pembayaran tunai menurut Apple akan mempersulit pencegahan iPad yang dibeli hanya untuk dijual kembali:

“Mr. Jobs, berilah saya kesempatan,” kata Campbell. “Saya tidak akan menjual kembali iPad saya.

Dan Steve Jobs betul-betul memberinya kesempatan, menurut ABC:

Dimulai dari hari ini, setiap orang dapat membeli iPad secara tunai selama pembeli men-setup akun Apple-nya di toko pembelian. Lagipula akun Apple juga diwajibkan, sehingga kesempatan memiliki iPad dipunyai oleh setiap orang.

Namun ada juga penjelasan bahwa pencegahan iPad agar tidak dijual kembali bukan alasan sesungguhnya pelarangan pembelian secara tunai ini, namun karena Apple hanya ingin memastikan iPad dapat terdistribusikan secara merata diantara toko-toko.

Kini, bukan hanya kebijakan penjualan Apple yang berubah untuk semua orang, namun Campbell juga menerima iPad gratis karena mengingatkan Apple berapa banyak lagi uang yang bisa didapat dengan mengijinkan pembelian secara tunai.

Gizmodo

GP F1 2010: RACE 5-Spain. 9 Mei 2010. Webber Juara, Schumi bangkit

VIVAnews – Pembalap Red Bull, Mark Webber akhirnya tampil sebagai juara GP Spanyol yang digelar di sirkuit Catalunya, Spanyol, Minggu, 9 Mei 2010. Pada balapan Formula 1 ini, Webber start dari posisi terdepan.
Webber yang sukses meraih pole position mengawali lomba dengan gemilang. Pembalap Australia itu langsung melesat diikuti oleh rekan setimnya, Sebastian Vettel dan pembalap McLaren, Lewis Hamilton.

Webber berhasil mempertahankan posisinya hingga garis finish, namun tidak demikian dengan Vettel. Pembalap asal Jerman itu justru melorot satu tingkat ke urutan ketiga.

Posisi kedua akhirnya diambil alih oleh pembalap Ferrari, Fernando Alonso. Sedangkan peringkat keempat ditempati oleh pembalap Mercedes,  Michael Schumacher. Disusul kemudian oleh pembalap McLaren, Jenson Buton.

Hasil Balapan

Pos  Pembalap     Tim                            Waktu
1.  Webber        Red Bull-Renault         1h35:44.101
2.  Alonso            Ferrari                      +    24.065
3.  Vettel             Red Bull-Renault        +    51.338
4.  Schumacher    Mercedes                   +  1:02.195
5.  Button          McLaren-Mercedes        +  1:03.728
6.  Massa             Ferrari                      +  1:05.767
7.  Sutil            Force India-Mercedes     +  1:12.941
8.  Kubica                   Renault              +  1:13.677
9.  Barrichello   Williams-Cosworth          +     1 lap
10.  Alguersuari   Toro Rosso-Ferrari        +     1 lap
11.  Petrov            Renault                     +     1 lap
12.  Kobayashi     Sauber-Ferrari             +     1 lap
13.  Rosberg           Mercedes                 +     1 lap
14.  Hamilton      McLaren-Mercedes         +    2 laps
15.  Liuzzi            Force India-Mercedes    +    2 laps
16.  Hulkenberg    Williams-Cosworth        +    2 laps
17.  Trulli            Lotus-Cosworth              +    3 laps
18.  Glock             Virgin-Cosworth            +    3 laps
19.  Di Grassi         Virgin-Cosworth           +    4 laps

Sumber: VivaNews (lagi malas ngetik)